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为了寻求时兴,他们发了疯

菠菜们都看过《爱丽丝梦游仙境》吧?

就是那个金发碧眼的小女孩爱丽丝,在野外跟随一个带着怀表的兔子先生,从树洞里掉落到一片未知世界里的奇幻冒险故事。

波叔,这么老掉牙的片子我们早就看过了。

别急,其实今天要讲的并不是这部电影,而是电影里一个很鲜明的角色——「疯帽子」

在影片中,最令波叔印象深刻的就是这个角色了。一头红红的假发,脸色苍白,眼眶血红,说起话来颠三倒四,却能做出各种优雅的帽子。

虽然大部分时间里,他都是疯疯癫癫的,但在关键时刻他又勇敢无畏,不遗余力地保护着爱丽丝,可谓是爱丽丝真正的朋友。

其实,这个形象也不完全是《爱丽丝》的作者卡罗尔虚构的。在欧洲历史上,「疯帽子」是真实存在。

好好的帽匠,怎么就疯了呢?

这还得从欧洲长达两个多世纪的河狸帽(Beaver hat)风潮说起……

在众多动物皮毛中,能制成毡帽的种类其实并不少,比如羊毛、兔毛,但欧洲人偏偏就只爱河狸皮制成的帽子。

有多爱呢?

据说,17世纪的伦敦作家塞缪尔·佩皮斯(Samuel Pepys)曾在日记里写道,自己年收入仅有350英镑,却仍然愿意花费4.5英镑去买一顶河狸皮帽子。

如此爱美,波叔佩服。

在16到19世纪中期的欧洲,河狸帽是大部分地区男士们的重要时尚单品。放眼现代,帽子不过是个可有可无的装饰,但在当时的欧洲,却是人手一帽的必需品。

况且河狸皮一向是皇室和贵族喜欢的服装面料,蒙上了尊贵与绅士的气息,任何绅士或是心怀抱负的人都想拥有一顶精致昂贵的河狸帽。

正因如此,它们才极其珍贵,成为成功人士的象征,甚至被视为传家宝,在很多人的遗产清单中出现。

一个没有河狸帽的人,就完全没有社会地位。

到了英国国王查理一世统治时期(1625-1642),每年单是帽子的消费量就达将近500万顶。

除此之外,海狸还能分泌的一种带有特殊香气的液体,称为河狸香,能用来制作药物和香水,在当时也深受上流社会的追捧,是四大动物香(龙涎香、麝香、灵猫香和海狸香)中价格最低的天然动物香料。

欧洲人民对河狸的高需求量,直接导致了当地河狸的数量急剧下降。到17世纪末,欧洲大陆上几乎找不到河狸了。

但这也没有阻挡住欧洲人民追逐河狸帽的脚步,他们把脚伸向了富饶的新大陆——北美洲,于是毛皮贸易由此诞生。

欧洲人如此青睐河狸帽,是因为河狸皮保暖性能好,又舒适柔软。最重要的是河狸帽防水,即使雨天也不会变形,加上款式都是高冠带着大宽边,在雨伞发明之前,这种帽子大受欢迎。

在形状与色彩的持久度上,毛毡河狸帽也比任何其他毛皮或编织物更长,几乎找不到替代品。

虽然河狸帽如此流行,但河狸皮毛并不是这么容易处理的。想要制成一顶完美的帽子,制毡是关键又复杂的一步。

制毡就是让动物的多层毛发勾连在一起,这归功于毛发表面独有的鳞片状角质层细胞,这种结构在很多天然纤维中都找不到。通过这一步后,原本的皮毛会形成一片毛毡,不仅防水隔热,还极难撕裂,是有制帽的理想材料。

但河狸皮供不应求,越来越多的人为了迎合市场,只好采用廉价又难成毡的野兔皮毛来仿制这种帽子。

这种小动物的皮和肉的连接很紧,为了达到与河狸皮一样的缩绒效果,欧洲人发明了一种处理方法——刷硝酸汞。

硝酸汞是有毒的物质,可让皮肉分离。

由于汞有剧毒,加之这些黑心工厂的监管并不严格,帽匠们长期暴露在汞蒸汽中,神经系统受损,渐渐患上了神经性疾病,就会出现神智混乱、情绪狂躁、记忆力减退和颤抖等症状。

就这样,好好的帽匠便疯了。

在19世纪,人们对精神疾病的研究不多,很多医生也无法解释这些帽匠疯癫背后的原因,人们只好干脆称之为「疯帽病」。

好在人类总是喜欢追求更新鲜的事物,到了1830年,人们发现丝绸不仅廉价,也能有高贵华丽的质感,最终在上流社会火了起来,时尚风潮转向了。

时尚给河狸带来了灾难,讽刺的是,最终拯救它们的还是时尚风潮的变化。

可爱的河狸们终于能从人类的魔爪中解放,直到20世纪40年代,用汞制毡的工艺才被禁止,帽匠们也终于不再疯癫。

河狸这么可爱,为什么要杀他们呢?

人类啊,总是为了满足一己私欲而去伤害大自然的生物,最终自己也受到了惩罚。

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