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汉明帝刘庄是东汉的第二位皇帝,也是东汉年代为数不多的几位有作为的明君之一。他一共在位十八年,只需一个年号——永平。明帝当政的年代,东汉王朝如旭日东升,国富民强,国内乂安,四夷宾服。倡儒重教,尚时令,崇廉耻,风俗称最美。光芒万丈的明帝年代,与其子章帝时期并称,被后世的史学家视如西周的成康盛世,誉之为“明章之治”。

特别身世

刘庄是光武帝刘秀的第五子,其母是南阳豪门之女阴丽华。刘秀原系南阳衰败皇族子弟,开端家境并不殷实。“官吏当如执金吾,娶妻当如阴丽华”是他的抱负。昆阳大战中,刘秀一鸣惊人,两人结縭成了夫妻。但婚后不久,刘秀因大哥刘縯遇害,为了营生,不得不冒险前往河北闯练。要想在混乱不安的河北站住脚,谈何容易。无法之下,刘秀被逼改娶了河北军阀刘扬的外甥女郭圣通为正妻。正是因为刘扬的协助,刘秀才得以一致了河北。

建武元年(25)六月,刘秀登基之后,为了安稳河北大后方,他仍然册立郭氏为皇后,其子刘疆为皇太子。不久又将阴丽华接来并封爵为贵人。郭氏性情强势,又仗恃着舅舅的实力,对刘秀颐指气使,让他很不满,但也只能暂时隐忍。而阴氏温顺和顺,经常宽慰于他,故而刘秀心中对阴氏心胸内疚,无法放心。很快阴氏就怀孕,刘秀为了防止假如,就连交兵都将她带在身边,形影不离。

建武三年(27)五月初四,阴丽华在河北元氏县生下一个男孩。其时刘秀正在卢奴城中,正要挥师北征幽州军阀彭宠,闻报遂中止举动,飞马赶往元氏检查。只见这个孩子生的脑袋尖尖,正方脸盘,下巴脸颊肥滿,面色光润。这也是他的第四个儿子,也是他与阴丽华的第一个孩子。刘秀对阴丽华道:

“朕闻帝尧初生,丰上锐下,颜赤色。此子岂类尧乎?”

他心中大悦,亲身为之取名刘阳。阳,光润之意也。因为“爱屋及乌”的原因,刘秀很想改立阴丽华为皇后,刘阳为太子。但政治形势不允许,只好暂时作罢。

现实上,关于两个儿子刘彊、刘阳,刘秀都很喜欢,也都花了很大的汗水去教育。但二人都很有才调,谦善好学,知书达礼,难分伯仲。建武二年(26)春,郭圣通背面的最大政治靠山——她的舅舅真定王刘扬因谋反被杀,形势对她越来越晦气。但刘秀出于政治上的归纳考虑,仍是封爵刘疆为太子。建武十五年(39),才加封刘阳为东海公。

但刘疆、刘阳之间为了抢夺储位,仍是在有意无意地进行竞赛。他们以及背面的实力,都在做着尽力,以求赢得刘秀的欣赏。

建武十三年(37)春,全国一统,刘秀大封功臣,举办朝会。太子刘彊却遽然出班上奏:“久闻陛下长于用兵,今天能否为儿臣讲一下排兵布阵之道?”刘秀一听不悦。多年征战,他早已厌恶了。止戈息武、安居乐业,才是他往后的基本国策。刘彊居然出言如此,这岂不是添乱吗?

刘秀缄默沉静好久,这才答道:

“旧日卫灵公向孔子讨教军中阵法,圣人不答。军事烦杂,非尔所知。”

大约刘疆是受了某些“高人”的点拨,想要巴结父亲,不料却画蛇添足,惊慌不已。

建武十五年(39)四月,刘秀指令度田籍户,处理日益严峻的土地问题,平缓社会矛盾。刘秀阅览陈留郡奏章时,发现了几段不可思议的文字:“颍川、弘农二郡的状况能够问,河南、南阳二郡不可问!”

刘秀大怒,立刻传唤有关官员质问,却是一问三不知。东海公刘阳奏道:“陛下!这些话必定是陈留郡太守给属下们的授意。其意在于把本郡的土地数目与其他郡做比较,做个参阅,然后再以虚伪数字上报朝廷!”

刘秀很古怪:“既然是这样,为什么河南、南阳二郡不可问?”刘阳答道:“河南郡是京畿之地,田主多是近臣。南阳是陛下的龙兴之地,多有皇亲国戚。所以他们所上报的地步数字,都是假的,不足为凭。”

刘秀又问:“各郡为何要彼此参阅?”刘阳道:“除了河南、南阳二郡以外,只需其他各郡上报的数字大致差不多,就可瞒过陛下。法不责众,天然能够免责!”

刘秀这才茅塞顿开,当即将相关官员坐牢拷问。不久,司隶校尉检查清了现实,居然与刘阳说的彻底相同。处理完这个案件,刘秀暗暗称奇:刘阳,这才是个十二岁的孩子,真不简单啊!

这两件事下来,刘秀一比较,刘阳在他心目中位置超过了刘疆。加之郭圣通的舅舅刘扬现已谋反被杀,河北区域早已安如泰山,郭氏的政治本钱现已所剩无几了。考虑到阴丽华的要素,刘秀决计下诏废后。

建武十七年(41)十月,刘秀颁诏,废弃郭圣通的皇后之位,改立贵人阴丽华为新皇后。但刘彊仍旧坐在储位上,刘阳还不过是个东海王。

建武十九年(43)正月,妖人单臣、傅镇占有河南原武暴乱,一时无法平定。群臣吵成一团,争论不休。东海王刘阳此时现已十六岁了,他上奏道:

“贼军大都为妖师所胁裹,本非专心,其必定不能持久。其翅膀本想逃走,而官军攻击太急,无法走脱,故而死战。今宜稍缓其围,令其四散流亡。群众若溃,陛下只需一亭长足以定此乱,何劳大军进剿!”

刘秀半信半疑,遂依计行事。不久,贼首单臣、傅镇被部下生擒,首级送入原武,暴乱就此平定。音讯传来,刘秀大悦,暗暗赞赏遂下了决计。

在刘秀的暗示下,太子刘彊上书辞位。六月二十六日,刘秀正式颁诏,改封刘彊为东海王,立刘阳为皇太子,改名刘庄。

建武中元二年(57)二月,刘秀逝世,太子刘庄即位。东汉帝国新一轮的太阳冉冉升起,是为汉明帝。

察察之主

刘庄登基后,持续奉行刘秀在位时期为稳固控制而推广的各项方针。刘庄自幼聪明过人,极拿手揣度心思,登基之后,他接连处理多起事情都很成功。他也深信,在这个世界上没人能骗得了他,也最恨他人诈骗他。对他最大的轻视便是企图诈骗他。一旦发现这种人,他一概要严惩不怠。他把握了人世最高权利,便要对国家做精心管理。横行霸道的外戚、大臣严加惩处,不管是贵戚仍是勋臣,都在他的冲击之列。

永平元年(58)七月,捕虏将军马武、中郎将窦固击平定羌乱。刘庄闻报,指令将俘虏七千余人迁往关中三辅寓居,并令以将作大匠、安丰侯窦融的堂侄——谒者窦林兼领护羌校尉之职,坐镇陇西郡的首府狄道县,专职担任抚羌平乱。

因为窦氏以及窦林自己在凉州的威望,素能得羌人之心,颇得其土人信赖。烧当羌的二号领袖滇岸在窦林派出的使者劝说下,带着部众赶到狄道县向窦林请降归顺,恳求恩赐。窦林手下的官员为了邀功,对窦林说谎宣称:“滇岸是烧当羌的头号领袖,现在他率部归顺,大人您真是为朝廷立下了头功啊!”

其实,烧当羌的头号人物底子不是自动投诚的滇岸,而是一败涂地的滇吾。窦林没有细心查验,信认为真,他匆促上奏朝廷宣称:“烧当羌头号大豪滇岸来降,臣请承制封其为归义侯,加其号为汉大都尉!”刘庄大喜,当即赞同照办。

转瞬到了次年,音讯传到滇吾那里,他对此非常妒恨。这年十二月,滇吾几经曲折,千里迢迢地带着族员也来到狄道县请降求封。窦林闻讯非常发愁,无法之下,只好亲身带着滇吾来到洛阳参见刘庄。滇吾奉上奉献的宝藏,宣称他才是真实的烧当羌头号酋长,恳请刘庄赐爵加封。

刘庄听的一头雾水:怎样又冒出来一个?

三年帝王生计,刘庄见窦林支支吾吾,判定其间必定有诈。他正言厉色,怒问窦林终究怎样回事。窦林心中惊慌,要是他说了真话,必定会被判处死罪。无法之下,他只好持续大话诈骗:“滇吾与滇岸是同一人,这不过是羌语翻译成汉语的音译问题!”窦林这番漏洞百出的大话,明显不能无懈可击。

这种初级低劣的大话,怎么能瞒过精明过人的刘庄。他一眼就看穿了窦林用心,毫不客气地穷追不舍,持续质问:“滇吾与滇岸既是同一人,上一年不是已让你封过他了吗?他为什么又要讨封?”窦林哑口无言,面红耳赤,无言以对。

刘庄大怒,严命他据实回奏。窦林吓得浑身大汗,只得伏地请罪,这才说了真话。刘庄怒形于色:“你的胆子也太大了,竟敢当面欺君!”他当场宣告,革去窦林的悉数职务,令他回去检讨。

依照刘庄的脾气,窦林当论死罪。可他是前朝功臣窦融的堂侄,“不看僧面看佛面”,加之窦固这次又立了功,凉州的军务还要仰仗窦氏,刘庄强压怒火,才没有持续追查。窦林大难不死,幸运逃过一劫。就在窦林暗自幸亏之计,凉州刺史忽然上本弹劾。奏本宣称:窦林在担任护羌校尉期间,贪婪腐化,收受贿赂,恶名昭彰。

刘庄气的脸色铁青,当即派人严查,成果事实。刘庄大怒,指令将窦林拘捕入狱拷问,没几天,窦林就死在了狱中。

窦林是窦融堂兄之子,并非窦氏宗族的核心人物。刘庄严惩窦林,远不止是“杀鸡儆猴”,大有“项庄舞剑,意在沛公”的滋味。窦林被杀后,刘庄接连下严诏痛责窦融,历数窦家的骄奢淫逸、违法乱纪之罪。窦融年老多病,闻诏后吓得惊慌不安,匆促上书恳求退休。刘庄准奏,决议将窦融担任的韂尉、特进、将作大匠职务悉数革去,让他回家疗养。

音讯传出,满朝文武领教了新皇的脾气,真不是好服侍的君主啊!无不震悚,干事愈加当心。刘庄关于外戚、大臣以致宗室诸王控御极严,一旦犯法,从严治罪,决不因其官职高、位置接近而加以宽贷。他的弟弟楚王刘英、广陵王刘荆、司徒虞延、司徒邢穆等都以有罪自杀,河东尹薛昭、司隶校尉王康、驸马都尉韩光等也都先后坐事论死。从此群臣震恐,朝廷肃然。

虚怀纳谏

刘庄究竟也是一个帝王,也想趁着春秋正盛,享用一下人世奢华日子。眼下正值和平盛世,他见刘秀遗留下来的南宫显得有些粗陋。就要方案大兴土木,缔造宫廷。

永平三年(60)正月以来,华夏区域雪雨全无,几十个郡都是土地龟裂、赤地千里。假设要是再不下雨的话,本年的收成可是要成大问题了。很明显,朝廷的燃眉之急应是抗旱救灾,而不是大兴土木。可刘庄为了一己之私,居然不管天旱民忧,悍然下诏在灾区征发劳役,这不是捣乱吗?简直是太荒谬了!便是这么一个荒谬不胜的过错决议,满朝文武自太尉虞延、司徒郭丹、司空冯鲂以下,居然无一人敢言。

几年来,满朝大大都文武大臣早就被刘庄的威严吓破了胆。对这样一个脾气暴躁,干事固执的皇帝,朝臣们一概都是缄口结舌,我们竟团体缄默沉静了。

敢说真话,勇于犯颜直谏的臣子仍是有的。这一音讯传到尚书台,尚书仆射(尚书台的副长官)钟离意心中对此极为愤慨:天旱苗枯,黎元不安,圣上不想着怎么组织抗旱,竟要大兴土木缔造什么北宫,彻底不管民众的死活,这又与纣王当年大修鹿台有何两样!

北宫建造的方案很巨大,造价极高,这些钟离意都知道,心里极不拥护。莫说现在天旱民忧,便是风调雨顺之时,建造如此浩大的工程也是很不适宜的。钟离意心中焦虑不安:眼下国家初兴,国力不丰,倾举国之力行不急之务,实在是太不应该!久而久之,怎么得了!

尽管朝中万籁俱寂,钟离意仍是毅然决议:他人不说,我钟离意身为尚书仆射,不能不说!次日,钟离意单独来到南宫的南门前,摘下官帽递上奏章。守门的卫兵见状,匆促将奏章转呈给了刘庄。刘庄一听是钟离意的奏章,立刻就知道这是怎样回事了。

刘庄打开一看,只见上面写道:“小臣钟离意谨奏:小臣见陛下以地利小旱,忧念大众大众,降避正殿不居,深加自责,按理说上天应该降下甘霖才是!小臣也曾注意到,近来天空浓云密布,却是滴雨不下,莫非说是陛下为政有什么不妥的当地吗?”

钟离意还对刘庄的行为提出了严厉批评,并且用词非常尖利:“早年商汤遇到旱灾,曾用六件事抚躬自问:‘是执政过程中滥用权利了吗?是无节制地运用民力了吗?是建筑的宫廷过多了吗?是国家有了后宫、宦官擅权了吗?国家是否有贿赂贪婪盛行的现象吗?是进毁谤的小人大行其道了吗?’现在小臣见陛下不管天旱而却在大修北宫,莫非陛下不知道农人不能当令耕耘会导致饥馑发作吗?!自古以来,帝王应该感到担忧的事不应是宫室狭小,民众能否过上和平日子才是最应考虑的事!小臣认为,北宫建造工程应该当即罢工,以顺天心!惟有如此,上天才会降雨,以解民忧!”

也古怪,刘庄看了钟离意的奏章,居然一句话也没说,非但如此,他居然一反常态地下策书给钟离意,含蓄地表明承认过错,刘庄在策书中说:“汤引六事,咎在一人。这事确实是朕办错了。钟离尚书,请你整理衣冠,回去工作吧!朕也调查过天象,确实如卿所说。朕每思至此,深感凄然惊骇。朕也亲身到明堂祈求,又在南郊树立雩场求雨,为的是恳请上天提早下雨。朕已令将作大匠中止北宫建造工程,减省不急之物,防止天谴!”

紧接着,刘庄又下诏向公卿百官表明自责之意。说也古怪,就在刘庄颁诏停建北宫后没几天,一场迟来的好雨当令而至,大大地缓解了旱情。

威加四海

永平年间,刘庄虚怀纳谏,励精图治,让国家一天比一天兴隆,东汉帝国进入了极盛时期。他非常注意整理吏治,特别注重对当地官吏进行严厉的调查和黜陟。从稳重推举官吏着手,对吏治进行整理。

永平九年(66年)下诏:“令司隶校尉、部刺史岁上墨绶长吏视事三岁以上理状尤异者各一人,与计偕上;及尤不政理者,亦以闻。”

他还规则,每年都要对当地官吏的调查黜陟准则,每年进行一次。在选官用人上,刘庄严令根绝权门请托。他的姊妹馆陶公主为子求郎,他坚决回绝,而仅仅赐钱千万完事。为了减轻大众担负,刘庄屡次下诏减免赋税徭役,减轻惩罚,令官吏劝督农桑,管理病虫害,并以公田赐与或赋与穷户。

汉明帝刘庄还在我国皇帝集体中创始了亲身动手追打大臣屁股板子(廷杖)的先例,但比之后世的明朝,这种廷杖更多具有侮辱之意,而并非真的要人性命。

此外他大力兴修农田水利,其间最大的工程是管理黄河。西汉末年以来,黄河年久失修,为患益甚,史称“兖、豫大众怨叹”。明帝乃令闻名水利专家王景和王吴率兵卒数十万人治水。自荥阳东至千乘海口千余里,十里立一水门,令更桐洄注,无复溃漏之患,然后保证了黄河中下游农业生产的正常进行。

与其父刘秀比较,刘庄的为政功率尽管更高,更令狡猾之徒害怕,违法乱纪的人比曾经大大削减。可是,这样做的副作用很大,各州的刺史,各郡国的太守、国相,各县的县令、县长,各乡的乡长、亭长、游徼,大大都都以用刑深入为能,争相以滥施律令、逼迫指令为荣,他们把行政指令看作无所不能的灵丹妙药,认为只需往底下发一道指令,什么事情都处理了。一级压榨一级,导致越到底层担负越重。

比方朝廷要各州里完结一项使命,十三州的刺史们当即组织各郡太守去办。二百零五个郡国的太守、国相们大大都不进行调查研究,而是照葫芦画瓢,不管公民死活,则严令部属各县的县长去办。

到了县令、县长们手里,他们现已是接近底层的一级政府了,看到某些荒谬的指令,不敢抵挡,只好咬牙给各乡里乡长、亭长、游徼们下紧箍咒。

乡长、亭长、游徼们傻了眼,只好赶紧勒索大众。假如民众们不愿上班、出钱,就会被依法从事。这种不管实际状况,盲目胡来的风格,激起了民众的强烈不满,各地天怒人怨,苦不胜言。

各级官员们害怕刘庄的威严,无人敢出言劝谏。最终导致这种习尚越来越严峻,乃至居高临下的刘庄也有些坐不住了。

其实,现在存在的问题,刘庄在这两年的巡视过程中感觉到了。他做太子曾陪着父皇出巡时,那时老大众尽管日子的殷实程度远不如现在,可是他们却并不非常害怕官府。乃至关于刘秀自己,民众们并无多少害怕之情。刘秀的马车一到各地,登时会被围的风雨不透,当地的父老们的脸上,多是敬重、钦仰之色,见了刘秀还敢说话,还敢提出一些定见与要求。

可刘庄上一年到青州、徐州、荆州一带观察时,却发现民众们对各级官员很是害怕,许多时分人们见了他的车驾总是躲的远远的,前来参见的三老们面有难色,显得很是惊慌,答复刘庄的问题时要么是一问三不知,要么是悄悄看着当地长官的脸色,专拣好听的说。

刘庄心知大众有些不敢说话,他也是百般无奈。因为形成这悉数的始作俑者,恰恰便是他自己!只需他的酷烈方针不改动,那么眼前的这悉数将无法改动!

几年来,各地因误触法网而被判刑的民众举目皆是,其间乃至不乏一些功臣子弟。就连开国元勋的后人姑且如此,在严酷政风中受害的官员、大众的数目之多,也就可想而知了!由此来看,永平政风与建武朝比较,不同很大。刘秀为政,犹如春风夏雨,润泽全国苍生。春风能吹绿万物,也能让某些害虫繁殖。

而刘庄却不能忍受他的治下有任何奸邪存在,他为政则像夏天暴雨,恨不能将庄稼上的每个害虫都铲除洁净。

建武年间,刘秀对官员虽狠而对大众却宽简,而永平朝则不管官民天公地道,统驭手法极为酷烈。很明显,对刘秀,各地的民众是因其宽仁慈厚,爱之而不敢欺。关于刘庄,却是因为害怕他的严刑峻法而不敢欺。

“水至清则无鱼”,刘庄明显不明白这一点,故而酿成了比较严峻的结果。在永平末年,刘庄也认识到了这个问题,采去了一些弥补的办法,也受到了必定的作用,减轻了公民的担负。

盖棺论定

在刘秀年代,因忙于治疗战役伤口和康复生产,主要以安靖华夏社会秩序为主,无力运营边远地方。关于西域,只能暂时采纳羁縻方针。

永平中晚期,国家实力增强了,人口增长了,刘庄壮志凌云,开端把目光投向边远地方,出动数十万大军,与北匈奴抢夺西域,开端活跃运营这儿。

永平十五年(72),刘庄差遣奉车都尉窦固、驸马都尉耿秉率兵进屯凉州,认为运营西北的预备。

永平十六年(73)春,又命窦固、耿秉等分四路反击北匈奴。窦固率军出酒泉,大北匈奴呼衍王于天山,留兵屯守伊吾卢城(今新疆哈密西),并遣假司马班超等率所部吏士三十六人,先后在鄯善(今新疆若羌一带)、于阗(今新疆和田)打败亲匈奴实力。

永平十七年(74),窦固、耿秉等带领大军再次打失利匈奴于蒲类海(今新疆巴里坤湖)后,复置西域都护、戊己校尉于龟兹(今新疆库车)、车师(今新疆吐鲁番),康复汉朝对西域区域的控制。

自从永平十八年(75)春以来,刘庄一向感到头晕眼花,有些支撑不住。关于天文台官员传来的星象晦气奏报,他的心中也是充满了疑惧。为了防止社会振动,他密令对外对内紧密封锁音讯,任何人不得谈论,违者严惩。

尽管刘庄尽了最大尽力保密,可他的病况却越来越重了。这年八月六日,刘庄在北宫的东前殿驾崩,享年四十八岁。

刘庄死前没有留下一句遗言,只留下了一份遗诏,它是在四年前就写好的。实际上,刘庄在永平十四年五月就开端组织后事了。因为身体一向不大好,其时他好像有些预见,就提早指令为自己预先修墓,并且亲身命名为“显节陵”。

关于身后的丧葬组织,刘庄还做了明确规则:“朕百年之后,后代不得妄有兴造,不许为朕兴修寝殿祭庙,朕的灵牌可放在阴太后陵园的更衣室中。”除了规则不许为他建筑享庙,更不许树立守陵县邑之外,他乃至对详细建造都下诏做了严厉的规则。

他在遗诏中还说:“给朕百年之后所修的坟墓,只需能让雨水排出去不吞没墓穴就行了,不许堆起巨大的坟丘。朕百年之后,后代前来祭祀时,有一碗清水、一块干肉、一块干粮即可。朕逝世百天今后,只在每年四季设祭。别的,这儿要组织官兵数人,担任洒扫护卫之事。若有人竟敢重修扩建坟墓,将以擅改谴责宗庙之法论罪。”

刘庄身后的次年,他被其子刘炟上庙号“显宗”。在东汉一朝,有庙号的皇帝仅三人:世祖刘秀、显宗刘庄、肃宗刘炟。刘庄的成绩尽管比不上刘秀,但也算是光辉耀眼,足以光耀史章。

《后汉书》赞云:

“明帝善刑理,法则清楚。日晏坐朝,幽枉必达。表里无幸曲之私,在上无乡大之色。断狱得情,号居前代十二。故后之言事者,莫不先建武、永平之政。”

刘庄在位的十八年中,不只将刘秀生前的成绩发扬光大,并且颇有独特建树。永平年代民安其业,户口滋殖。建武末年时全国在籍人口仅为两千一百多万,而到了永平十八年时,全国人口激增至三千四百多万。

此外,在刘庄手上,朝廷还树立完善了极为齐备的法令体系,这被后世帝王朝臣尊为依法治国的金科玉律。从此之后,朝廷在法令方面遇到法令疑难问题时,总会有人要说:“永平年间,显宗皇帝当年是怎么做的!”

壮哉!明帝,不愧是东汉帝国的一代天骄。只可惜,他英年早逝,假如他能像汉武帝相同长命,东汉帝国的盛世还会延伸的更久一些,功业也会更为光辉。

参阅资料:

1、《后汉书》(全12册),【南朝 宋】 范晔,中华书局,1956年6月第1版,1976年10月上海第4次印刷。

2、《资治通鉴》(全20册),【北宋】 司马光,中华书局,1965年5月第1版,1973年8月上海第2次印刷。

3、《东汉会要》(全1册),【南宋】 徐天麟,中华书局,1955年7月第1版上海第1次印刷。

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