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NASA启动漫游者号,大约带回微生物残骸

在好奇号登陆火星多年以后,NASA启动了一项2020漫游者探测任务,用来寻找火星上许久以前可能存在的微生物迹象。

NASA的2020漫游者号将在那颗红色的星球上搜寻科学家们认为存在过微生物的Jezero号陨石坑,专家们认为这个曾经拥有1600英尺深湖泊的陨石坑在35到39亿年前就拥有了微小的生命。

这辆探测车将执行这次伟大的任务

NASA选择了一个古老的河流三角洲来作为漫游者的着陆点,尽管这个地球的邻居现在又冷又干燥,但着陆点的这个陨石曾今被一个1600英尺(500米)深的湖泊所填满,在35到39亿年前,这里具有开放的河流网络,可能存在丰富的微生物群落。NASA在一份声明中表示,他们计划发射一架造价达25亿美元的全新的漫游车在寻找这种生命的迹象,这一发现可以让我们了解到地球上的生命是如何进化的。

这次任务将通过NASA的天鹤体统着陆

NASA喷气推进实验室的科学家表示这个三角洲是个保存生命迹象的好地方,这个45公里宽的盆地可能已经收集和保存了数十亿年来的古老的有机分子和其他微生物生命的迹象,这里至少有五种不同类型的岩石,包括黏土和具有高潜力的碳酸盐岩,碳酸盐岩是靠着水和大气中气体的相互作用所产出来的。科学家在过去的四年寻找的着陆地点超过了60个,最终确定在了这个陨石坑。这个价值25亿美元的探测车将在2020年发射,并于2021年在火星着陆并收集火星上的样本,这些样本将在探测车任务的最终阶段被带回地球用以进一步的研究。

2020探测任务公布的概念图

这个陨石造成的环形山有着许多层的沉淀物,这里讲述着火星如何从一个温暖,潮湿的行星过渡到今天变成一个寒冷,尘土飞扬的行星的故事,NASA表示这里大量的碳酸盐岩有望揭示火星早期的居住可能性。这次的探测任务不像好奇号那样搭载一个分析实验室,而是被设计成在更精细的程度上观察岩石上有什么生物特征可能被保存下来。

尽管火星现在干燥冰冷,但在35-39亿年前这个陨石坑充满了水源

火星上的情况可以告诉我们地球上的生物是怎么进化的,在生命在地球上开始的那个时候,这些生命可以更好地在火星上生存。火星在早期,特别是最初的十亿年里,有着和地球相似的环境,生物要是能够在这个星球上开始也是显而易见的,所以火星上可能已经发生过了什么。地球上的一些特征,例如周期性的地形板块构造的变化,流动的海洋,这些因素冲走掩盖了许久以前的证据,这样使得在火星上研究发现早期微生物要比在地球上更加容易。

过去(灰色)和现在(黄色)在火星上执行任务的孤胆英雄

火星表面有很多古老的岩石,这就使得一些生物遗留的证据更容易被发现,这项任务将是人类未来探索宇宙的重要部分。

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